«Погибшие в небе над Родиной становятся небом над ней…»

46-й гвардейский Таманский Краснознамённый ордена Суворова 3-й степени ночной бомбардировочный авиационный полк — женский авиационный полк в составе ВВС СССР во время Великой Отечественной войны. Авиационный полк был сформирован в октябре 1941 года по приказу НКО СССР № 0099 от 08.10.41 г. «О формировании женских авиационных полков ВВС Красной Армии». Руководила формированием Марина Раскова (Марина Михайловна Раскова — советская лётчица-штурман, майор Военно-воздушных сил Красной армии, одна из первых женщин, удостоенная звания Герой Советского Союза). Командиром полка была назначена Евдокия Бершанская (Евдокия Давыдовна Бершанская – единственная женщина, удостоенная ордена Суворова, награждена двумя орденами Красного Знамени, орденами Александра Невского, Отечественной войны 2-й степени, «Знак Почета», медалями «За оборону Кавказа», «За победу над Германией в Великой Отечественной войне 1941–1945 гг.).
За время войны полк произвел 23 672 боевых вылета, 15 девушек-летчиц стали Героями Советского Союза. Лётчицами было сброшено 2 902 980 кг бомб, 26 000 зажигательных снарядов. По неполным данным, полк уничтожил и повредил 17 переправ, 9 железнодорожных эшелонов, 2 железнодорожные станции, 46 складов, 12 цистерн с горючим, 1 самолёт, 2 баржи, 76 автомобилей, 86 огневых точек, 11 прожекторов. Было вызвано 811 пожаров и 1092 взрыва большой мощности. Также было сброшено 155 мешков с боеприпасами и продовольствием окружённым советским войскам.
«Не топчи сапоги. Новых не дадут!» Как жили «ночные ведьмы», или «Дунькин полк». «Обмундирование все огромное, сидит мешком. Получить сапоги 40-го размера было счастьем великим, давали 42-й. Это уже потом мы научились и форму ушивать, и шинели укорачивать, — рассказывала в 2008 году «Известиям» Ирина Ракобольская. — А тогда солдаты смеялись над нами — мол, с вами даже в кино никто не пойдет…» В кино с ними, может, и не пошли бы. А вот кино о них — сняли. О тех самых летчицах, что когда-то наводили ужас на фашистов. Фильм «В небе ночные ведьмы» был снят в 1981 году режиссёром Евгенией Андреевной Жигуленко (Герой Советского Союза, командующая звеном 46-го гвардейского ночного бомбардировочного авиационного полка 325-й ночной бомбардировочной авиационной дивизии 4-й воздушной армии 2-го Белорусского фронта. Звание — гвардии майор. После войны прославилась как сценарист, режиссер и актриса). Для этой картины о подвигах прозванных «ночными ведьмами» знаменитых советских летчиц, композитор Евгений Крылов в соавторстве с поэтом Евгением Евтушенко написал «Балладу о военных летчицах». Сегодня для Вас «Балладу о военных летчицах» исполнит Полина Перевалова.